世界上最阴魂不散的城堡&火焰永不熄灭的「地狱之门」

2020年06月15日 01:08 各类作文
利普城堡(Leap Castle)

世界上最阴魂不散的住宅
爱尔兰,奥法利郡

诗人、评论家、着作等身的作家萨谢佛雷・西韦尔于1936年声称,「世界上没有任何一栋房子」像利普城堡一样,充满「超自然力量的迹象」。西韦尔出身贵族世家,与另外两位较年长的手足都以古怪、深具艺术品味闻名。他们位于德比郡的瑞尼萧庄园,是詹姆斯一世风格的宏伟建筑,因为阴森、闹鬼而恶名昭彰。因此,西韦尔的评论,不谛为一种讚美。

利普城堡位于奥法利郡,在罗斯克雷北边一座190公尺高的山脊上,同时位居爱尔兰中部地区的中心,在以前具有战略重要性的芒斯特和蓝斯特之间。在爱尔兰于1649年被奥利佛・克伦威尔的大军攻克之前,这整个地区一直由令人闻风丧胆的欧卡罗家族统治。虽然欧卡罗家族经常因为私人恩怨或血腥世仇而陷入分裂,但这个家族强大的势力,仍让人们称之为「连胡桃树都会屈尊的王者」。

以欧卡罗家族的名义统治这块区域多年的,是欧班诺家族。当地传说也认为,利普城堡的名字就是得自于欧班诺家族;建造城堡、或至少以木头在今天的现址建造城堡的前身,也归功于同一个家族。在附近的博尔与奇尼提,大嘴巴的好事者仍然会在舒适的酒吧里津津乐道欧班诺家族的故事:

从前,一对欧班诺家的兄弟,为了谁可以继承城堡和土地而争吵不休,决定要以跳崖的方式解决争端,跳下去还活着的人就可以继承城堡——以21世纪的眼光来看,这种方法毫无道理,简直是发疯。当然,也许两兄弟中真有一个得以倖存并继承城堡,但可能身受重伤,即使得到城堡,对他也没有实际的用途;也可能两人都一命呜呼了。不管结果如何,城堡后来以「欧班诺跳崖」闻名,以纪念这件缔造传奇的往事。

今天的城堡,或说城堡的遗迹,可以追溯到西元15世纪。城堡是人称「塔楼」的重装防御建筑,有些地方的城墙达四公尺厚,主建筑周围原本还环绕着带围墙的庭院,以加强防御。18世纪后期,何瑞斯・渥普尔爵士在伦敦西南部特威克纳姆的草莓庄园掀起一股庄园要盖得像城堡一样的建筑风潮。利普城堡也不例外。以哥德风格翻修过后,城堡显得更古色古香。当时,德比家族已经掌管利普城堡长达一百多年——强纳森・德比是国会议员组成的新模範军成员,克伦威尔大胜后,赐给他这座城堡当作犒赏。

1803年的《旅行者爱尔兰游蹤指南》说明利普城堡是「德比先生的财产,最美丽的宝座、优雅的城堡,拥有高贵辽阔的领地、植栽与步道」,因为没有提到鬼魂,反而更引人注意。一个世纪后,关于利普城堡中「无法解释的幽魂」,有多不胜数的各种故事。城堡鬼魂的名声得以传遍世界,最大的推手是当时城堡的女主人蜜尔德・德比。她把自己撞鬼的经验写成许多文章,或是带有邪教崇拜色彩的故事,投稿到读者众多的杂誌,让她暴躁的丈夫强纳森十分苦恼。他拒绝证实任何利普城堡有鬼魂的传闻,一度声称家里唯一的鬼魂在酒窖里。

但是从其他家人、员工或客人口中,仍然不断传出昏暗不明的形体游蕩在建筑间的故事。常被撞见的形体包括身穿黑色袈裟的剃髮修士、红衣女子、两个年轻女孩、表情严峻的绿衣老人。另一个出名的城堡鬼魂,最喜欢的就是把睡觉的人从床上甩到地板上,惊惶失措、满身瘀青地缠在一堆毯子和床单中;一位造访城堡的神职人员一度成为受害者。到了现在,流传的故事包括奇怪的光线从无人居住的边厢窗户透出来、某个房间的木头地板出现血迹又消失、狗狗突然狂吠不止、城堡领地上的马儿毫无理由地在驰道上僵住、女佣因为极度害怕而拒绝进入某些房间等等。

想要追根究底、找出这些神祕现象起因的人,把矛头指向了欧卡罗家族的历史。这个爱尔兰王朝热衷于谋杀血亲手足,其间涉及的阴谋背叛与杀人如麻,如同莎士比亚的戏剧一样惊人,使人觉得若死者纠缠利普城堡的活人,也是合情合理的。然而,城堡中最吓人的幽魂,人称「元素」:虽然具有人形,但「邪恶得不似人类」,想必外表令人不寒而慄。据说,这个「东西」形容枯槁、血肉灰白腐败,眼睛是两个黑洞,手臂如兽爪,上覆粗砺的黑色动物毛髮。1922年,当地爱尔兰共和党的支持者将城堡浇上石油、纵火,使利普城堡的寻常生活戛然而止。

其后50年间,城堡都只是一处烧焦、废弃的空壳,但鬼魂似乎不介意。数十年间,缥缈的形体仍会乖乖地在三更半夜準时出现,让去抓鬼或研究通灵现象的人大喜过望。城堡从1970年代开始修复,1991年由音乐家西恩・莱恩买下并与妻子安・卡拉南搬入。城堡中来自阴间的访客,再度必须与世俗凡人共享城堡。

世界上最阴魂不散的城堡&火焰永不熄灭的「地狱之门」
土库曼达瓦札火坑
达瓦札火坑(Darvaza Crater)

地狱之门
土库曼,达瓦札

各宗教的神学家长久以来都在反覆思辩地狱的概念,花了至少两千年的时间想找出地狱应该在哪里、有多大,犯下哪些罪会使人被丢到熊熊的地狱之火中,永世不得超生;当然,还有恶魔之类的邪恶力量,到底与能源供应商达成甚幺协议,才能应付燃料帐单。毕竟,要让被打入地狱的人身受煎熬,似乎需要「永不熄灭」的火焰,也需要成群的恶鬼、蛇蝎或是其他东西执行这些痛苦万分的惩罚,直到世界末日,应该不便宜。

虽非全部、但大多数资料来源都说明,人称地狱之门的达瓦札火坑,从1971年就持续燃烧。根据最广为流传的故事,位于土库曼卡拉库姆沙漠、或称黑色沙漠的达瓦札,是苏联地质学家当年为寻找天然气而钻洞时,出了差错,意外造成一个深陷的孔穴,冒出可能有毒的甲烷气体。地质学家担心气体会汙染周围的环境,因此在洞口点火,认为气体很快会燃尽,结果到2016年还烧个不停。这口约68公尺宽、30公尺深的洞穴,愤怒地吐出骇人的橘黄色火焰,几公里外都可以看到火焰照亮夜空、闻到飘散的硫磺味,简直就是直接搬演希罗尼穆斯・波希或但丁作品中燃烧的火坑。

土库曼现在正积极推销火坑成为观光胜地,显示这个全球天然气储量第六大的国家确实有挥霍的资本。2014年,政府宣布将火坑以及周围共约九万公顷沙漠中的动植物划为国家自然保留区,希望可藉此吸引喜欢冒险的观光客前来这个前苏联最遥远、最人迹罕至的据点。

某些生物,尤其是虫子,似乎可以在极高温的泉水中生存,让早期基督教神学家圣奥古斯丁在思索地狱的本质时,感到极为不安。多亏热衷于追逐风暴的加拿大探险家乔治・库鲁尼斯在2013年无惧死亡地垂降至达瓦札火坑地表,採集岩石样本回来,人们才知道,连在这个似乎不适合生物栖息的地点、这片尚无人认为是上天恩赐的土地上,生命仍以细菌的形态存在。

书籍介绍

《世界上不可能存在的地方:51个世界上最不寻常的地点》,远流出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:崔维斯・艾伯洛(Travis Elborough)、艾伦・霍尔斯菲(Alan Horsfield)

本书作者四处寻访,挖掘世界上不为人知的风景,罗列出世界上一些奇特、让人好奇、「令人觉得不可能有这种地方存在」的地点。每个地点让人觉得不大可能存在的原因,有的是当地的建筑,有的是现在或过去存在的状态。这些因素可能一开始时便存在,或者是稍晚之后,又或者在近期才产生。

本书涵盖了超脱时间之外的古城遗迹、隐匿在荒烟蔓草间的神祕之地、地底下迷宫般的世界,以及大自然亲手雕凿的绝妙奇景。每个地点皆搭配精美的地图与照片,间或穿插各种现代都会传奇故事,带领读者展开一场惊奇的探索旅程。

世界上最阴魂不散的城堡&火焰永不熄灭的「地狱之门」
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