教科书里缺乏的,从阅读中寻回

2020年07月12日 18:07 互联近年

教科书里缺乏的,从阅读中寻回
图片来源:Pixabay, CC0 Licensed


文/陈妙娴(板桥高中生物教师)

在学校外介绍自己是生物老师时,对方常给我的回应是:「我的生物很烂……」当下我也只能报以苦笑。回首自己的求学路程,我确实对满满都是细节的生物课有异常兴趣,一节课下来笔记是抄好抄满。但自己当了老师,面对云云众生,总得面对现实——不是所有人抄满了笔记,就获得成就感。

但,举个例子「DNA是遗传物质」这项知识,难道注定只能吸引对生物有兴趣的人吗?我开始怀疑。如果我期待这条知识能常驻学生心中、能引发深刻的感触,甚至能体察生命奥妙之美,那幺光把它整整齐齐写在黑板上,是办不到的。

那该怎幺办?

带着质疑的精神,吐槽课本

后来我在上课时做了一个小小尝试,那就是——吐嘲课本,或者你要说吐槽大自然、造物者也可以。例如在教DNA之前,我先对全班预告:「大家都知道DNA是遗传物质,但是细胞内的大分子还有脂质、醣类、蛋白质,凭什幺DNA可以当遗传物质,而其他分子不行呢?」

这个问题的味道有点类似,你向倾慕已久对象表白,他却告诉你刚才答应接受成为隔壁班小明的伴侣,此时你一定想问:「为何是他,而不是我?」

回到20世纪初,当时科学家们因为薛丁格那本《生命是什幺?》的激发,引起找寻遗传基因的热潮,那时染色体遗传学说被提出,大家甫接受基因在染色体上的想法,构成染色体的DNA和蛋白质俨然成为基因的唯二候选人。而当时最被看好的蛋白质,是细胞内最丰富的有机物、结构由20种胺基酸构成的分子,而且还被发现是细胞内负责催化代谢的酵素成分,相较之下,结构单调、功能不明的DNA,处境跟灰姑娘没两样,当时也认为DNA值得研究的科学家并不多。然而故事的结局却跌破众人眼镜——原来,DNA才是真正的遗传物质!

了解这个故事的背景后,难道你不会想知道:「凭什幺是那个小明,喔不,是平凡无奇的DNA,而不是丰富华丽的蛋白质呢?」

这个问题的解答,就藏在DNA的结构里。在课堂上,我会请同学心里怀着「为什幺是……,而不是……?」的问题,一边观察DNA的结构到底藏了什幺秘密,而使它可以荣登遗传物质的宝座,一边暗示大家:遗传物质必须要能複製,才能传给下一代,而当华生和克里克解开DNA结构之谜时,同时其他科学家们也明白了:啊,DNA就是「那样」複製的啊!

DNA的双股螺旋之所以奥妙,在于它的硷基配对现象,若让两股拆开并进行核苷酸硷基配对后,就能形成跟原本一模一样的分子;反观蛋白质,因为胺基酸之间并没有固定配对的现象,所以就算拿一条蛋白质分子过来,再放入原料胺基酸,也无法複製出一模一样的分子。

展现探究本质

我猜生物课之所以无趣的一部分原因,大概是教科书缺少了科学中一个重要的要素,那就是「问题」。教科书中的知识,其实都是科学家叩问自然时所获得的解答,但是只有解答而不知问题为何的文章,读起来恐怕只会让读者不知道方向在哪里。

生物不是背科,而属于科学的一环,其最佳的证明,便是它本身具有探究的特质。我认为展现生物学科的探究本质,就是培养科学素养最佳的途径,若教科书不幸缺乏这样的内涵,不如就用阅读科普书把问题寻回!

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《孟德尔之梦》

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